Estrategias de dispersión de plantas de las comunidades alpinas tropicales altas a través de los Andes

Tovar C, I Melcher, B Kusumoto, F Cuesta, A Cleef, RI Meneses, S Halloy, LD Llambí, S Beck, P Muriel, R Jaramillo, J Jacome & J Carilla. 2020. Plant dispersal strategies of high tropical alpine communities across the Andes. Journal of Ecology 108: 1910-1922.

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Descripción

1. La dispersión es un proceso ecológico clave que influye en el ensamblaje de la comunidad vegetal. Por lo tanto, es de suma importancia comprender si las estrategias de dispersión están asociadas al clima, en particular en las zonas muy expuestas al cambio climático. Examinamos las comunidades de plantas alpinas situadas en las cumbres de los Andes tropicales a lo largo de un gradiente latitudinal de 4000 km. Investigamos las estrategias de dispersión de las especies y probamos su asociación con las condiciones climáticas y su historia evolutiva. 2. Utilizamos los rasgos relacionados con la dispersión (modo de dispersión y forma de crecimiento) para caracterizar las estrategias de dispersión de 486 especies registradas en 49 cumbres de montaña. Luego analizamos la señal filogenética de los rasgos e investigamos la asociación entre los rasgos de dispersión, la filogenia, el clima y el espacio utilizando la modelización de la ecuación estructural y el análisis de la cuarta esquina junto con la ordenación del RLQ. 3. Una mediana del 36% de las especies de las comunidades era anemócora (dispersada por el viento) y herbácea. Esta estrategia de dispersión fue seguida por la combinación barócora-herbácea (herbácea con semillas no especializadas, dispersas por gravedad) con una mediana de 26.3% de especies en las comunidades. Esta última estrategia era común entre las especies con distribuciones restringidas a los entornos alpinos. 4. Si bien los estados de rasgo se conservaban filogenéticamente, estaban significativamente asociados a un gradiente de temperatura. Las bajas temperaturas mínimas del aire, que se encontraban a mayores altitudes/elevaciones, estaban correlacionadas con la prevalencia de la barocoria y la forma de crecimiento de la hierba, rasgos que son comunes entre los Caryophyllales, Brassicaceae y Poaceae. Las temperaturas más suaves, que se encontraban en latitudes/elevaciones más bajas, se asociaron con especies endozoócoras de arbustos, en su mayoría de la familia de las Ericaceae. Se encontraron especies anemófilas a lo largo de todo el gradiente de temperaturas, posiblemente debido al éxito de las especies anemófilas de la familia Compositae en las regiones alpinas. También encontramos que el dominio del estado de los rasgos estaba más asociado a las condiciones climáticas de la cumbre que a la estructura filogenética de la comunidad. Aunque la historia evolutiva de la flora andina tropical también ha dado forma a las estrategias de dispersión, nuestros resultados sugieren que el medio ambiente tuvo un papel más predominante. 5. Síntesis. Demostramos que los rasgos relacionados con la dispersión están fuertemente asociados con un gradiente de temperaturas mínimas del aire en los Andes. El calentamiento global puede debilitar este filtro clave en las cumbres alpinas tropicales, alterando potencialmente las estrategias de dispersión de la comunidad en esta región y, por lo tanto, la estructura y composición de la comunidad vegetal.