La descomposición de la hojarasca en sus primeras etapas a través de los biomas

Djukic I, S Kepfer-Rojas, IK Schmidt, KS Larsen, C Beier, B Berg, K Verheyen & Tea Composition. 2018. Early stage litter decomposition across biomes. Science of the Total Environment 628: 1369-1394.

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Descripción

A través de la descomposición de la hojarasca se emite una enorme cantidad de carbono a la atmósfera. Se han llevado a cabo numerosos experimentos de descomposición a gran escala centrados en este proceso fundamental del suelo para comprender los controles de la transferencia de carbono terrestre a la atmósfera. Sin embargo, los estudios anteriores se basaron principalmente en la hojarasca y las metodologías específicas de cada lugar, lo que añadió una gran incertidumbre a las síntesis, comparaciones y meta-análisis de los diferentes experimentos y lugares. En la iniciativa TeaComposition, la potencial descomposición de la hojarasca se investiga mediante el uso de sustratos estandarizados (Rooibos y Té verde) para la comparación de la pérdida de masa de la hojarasca en 336 sitios (que van desde -9 a +26 °C MAT y desde 60 a 3113 mm MAP) a través de diferentes ecosistemas. En este estudio probamos el efecto del clima (temperatura y humedad), el tipo de hojarasca y el uso de la tierra en una etapa temprana de descomposición (3 meses) a través de nueve biomas. Mostramos que la calidad de la hojarasca fue el factor de control predominante en la descomposición de la hojarasca en etapa temprana, lo que explicó alrededor del 65% de la variabilidad en la descomposición de la hojarasca a escala mundial. El efecto del clima, por otra parte, no fue específico de la hojarasca y explicó <0,5% de la variación para el Té verde y 5% para el té Rooibos, y fue significativo sólo en condiciones de descomposición desfavorables (es decir, ambientes xéricos frente a mésicos). Cuando los datos se agregaron a la escala del bioma, el clima desempeñó un papel significativo en la descomposición de ambos tipos de hojarasca (explicando el 64% de la variación para el Té verde y el 72% para el té Rooibos). No se observó ningún efecto significativo del uso de la tierra en la descomposición de la hojarasca en una etapa temprana dentro del bioma templado. Nuestros resultados indican que múltiples factores están afectando a la pérdida de masa de la hojarasca en las primeras etapas, siendo dominante la calidad de la hojarasca. A fin de poder cuantificar la importancia relativa de los distintos factores a lo largo del tiempo, se necesitan estudios a largo plazo combinados con ensayos experimentales.