Monitoreo de biodiversidad, productividad y experimentación en ecosistemas herbáceos andinos

Báez S, F Cuesta, P Muriel, J Carilla, R Jaramillo, J Irazábal, S Cuello & A Grau. 2014. Monitoreo de biodiversidad, productividad y experimentación en ecosistemas herbáceos andinos. Protocolo 4 – Versión 1. CONDESAN / Escuela de Ciencias Biológicas Biológicas-PUCE / IER-UNT / COSUDE. Quito, Ecuador.

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Descripción

El presente protocolo consta de cinco módulos que articulan metodologías utilizadas para la investigación ecológica y el monitoreo de ecosistemas herbáceos alrededor del mundo, incluyendo el Nutrient Network (NutNet), el International Tundra Experiment (ITEX) y el Global Research Initiative in Alpine Environments (GLORIA). El protocolo tiene un diseño modular que facilita su implementación en distintos escenarios científicos y de disponibilidad de fondos en instituciones motivadas en establecer un sitio de monitoreo o de experimentación. Es posible iniciar las investigaciones estableciendo un sitio de monitoreo que requiera de inversiones bajas con uno o dos módulos, e incrementar la complejidad de las investigaciones según la disponibilidad de tiempo y dinero. El primer módulo de este protocolo se enfoca en el Monitoreo de la biodiversidad vegetal. Consiste en el establecimiento de un sitio de estudio en el cual sea posible seguir, a través del tiempo, cambios en la diversidad y estructura de las comunidades de plantas vasculares y briófitos. El segundo módulo, sobre Evaluación experimental de los efectos del cambio climático, describe metodologías para evaluar experimentalmente la manera en la cual los

aumentos en la temperatura ambiental pueden afectar a la diversidad y estructura de las comunidades de plantas. El tercer módulo, sobre Fisiología vegetal, propone una metodología que incluye trabajo de campo y laboratorio

para evaluar los efectos de temperaturas ambientales extremas en la resistencia de las plantas al congelamiento. El cuarto módulo, Manipulación de nutrientes, describe los procedimientos necesarios para llevar a cabo un experimento de larga duración en el que se altera la disponibilidad de nutrientes críticos para el crecimiento de las plantas y sus efectos en la diversidad de la comunidad vegetal. Finalmente, el módulo de Exclusión de herbivoría describe una metodología para evaluar experimentalmente la falta de herbívoros en herbazales altoandinos y sus efectos en la diversidad y estructura de plantas. Esperamos que esta herramienta apoye a los investigadores de la región y facilite la investigación experimental y de larga duración en temas relacionados al cambio climático global en ecosistemas herbáceos andinos.